¿Cuál es la forma correcta de soldar? Tutorial 2022

Desde debajo del océano hasta el espacio exterior, los soldadores son responsables de reparar estructuras en todo tipo de entornos desafiantes

La soldadura consiste básicamente en unir dos piezas de metal calentándolas hasta que se fundan para que se solidifiquen como una sola unidad. A diferencia de otras formas reversibles de unir metales, esta unión no se puede romper fácilmente, por lo que se usa comúnmente para muchos fines industriales, como coches, petróleo y gas.

En esta ocasión, desde Suteva os guiaremos a través de los diferentes tipos de soldadura y precisaremos cuál es la forma correcta de soldar, basándonos en los fundamentos de esta actividad.

Tipos de soldadura

Muchos soldadores tienen sus propias técnicas de soldadura preferidas, pero hay algunos estilos básicos que todos siguen. Un factor en común que tienen todas las técnicas de soldar es que se debe trabajar de manera uniforme entre las dos piezas de metal para asegurarse de que ambas se unan correctamente.

Existen tipos de soldadura de núcleo y pueden usarse en diferentes circunstancias, según el tipo de metal utilizado y el nivel de habilidad del soldador.

Soldadura MIG

Es el tipo de soldadura más común entre los principiantes. La soldadura de gas inerte metálico (MIG) implica generar una corriente eléctrica entre los dos objetos metálicos que deben unirse. Un alambre de soldadura actúa como electrodo para proporcionar la corriente y al entrar en contacto con el metal, se crea un circuito completo.

Cuando el cable se separa ligeramente del metal, crea una chispa eléctrica que se calienta lo suficiente como para derretir el extremo del metal (la temperatura en este extremo subirá a unos pocos miles de Fahrenheit), de los dos objetos que deben ser fusionados y el alambre de soldadura. Una vez que los objetos soldados se enfríen, habrá una línea visible (costura) donde se unen los dos extremos.

El alambre de soldadura se libera de una pistola de soldadura, de esta manera, se alimenta a los metales que se sueldan durante todo el proceso a medida que continúa derritiéndose. La pistola de soldar también libera gas para descontaminar el aire alrededor y proteger la soldadura de gases como el nitrógeno, etc.

La soldadura MIG también se conoce como soldadura por arco metálico con gas (GMAW).

La forma correcta de soldar MIG

Dado que esta es la forma más fácil de soldar, vamos a echarle un vistazo más de cerca:

  • La máquina de soldadura MIG tendrá una abrazadera de tierra que completará el circuito eléctrico entre la soldadora, la pistola de soldar y los metales que se sueldan. Aparte de ello, aseguraos de leer el manual del soldador a fondo.
  • La soldadura MIG es idónea para metales más gruesos, pero deberéis administrar el voltaje correctamente para evitar quemar el metal, crear grumos de metal o que el metal se oxide.
  • Verificad que el soldador del tanque de gasolina tenga la mezcla correcta de gases a una presión ideal, y estaréis listos para comenzar.

Soldadura con electrodos

La soldadura con electrodo revestido es un poco más complicada que la MIG y es un trabajo que se realiza con las dos manos. Se requiere, además, una varilla de aporte de metal o una barra con revestimiento de fundente.

Cuando se calienta, esta capa de fundente en la varilla se derrite, libera gas y se convierte en escoria líquida, protegiendo los metales que se sueldan para que no se oxiden. Eso sí, este gas se disipa por sí solo, pero la escoria debe limpiarse disolviéndola con solventes y quitándola con una lijadora.

La soldadura con electrodos también se conoce como soldadura por arco de metal blindado (SMAW).

Soldadura TIG

La soldadura con gas inerte de tungsteno (TIG) requiere un alto nivel de habilidad y precisión. Similar a la técnica MIG, este método el uso de un electrodo, pero en lugar de un alambre que se introduce en los metales soldados, se usa una varilla de metal de tungsteno en la pistola de soldar.

El soldador está equipado con una pistola de soldar y una varilla de relleno. Al igual que con la soldadura MIG, se crea un arco eléctrico que funde el metal y la varilla de aporte para soldar los dos metales. La pistola también emite un gas para proteger el metal que se está soldando.

En la soldadura TIG, la corriente que circula por el circuito se puede ajustar mediante un pedal en la máquina TIG. Esencialmente, esto reduce o aumenta la temperatura y evita que el metal experimente un choque térmico y se vuelva quebradizo. En este proceso, los soldadores trabajan en un movimiento de ida y vuelta, sumergiendo constantemente la barra dentro y fuera del charco de metal creado por los metales y la barra de tungsteno que se derriten por el calor.

La soldadura TIG también se conoce como soldadura por arco de tungsteno con gas (GTAW).

Los fundamentos de la soldadura

Ahora que conocéis los diferentes métodos de soldadura, debemos analizar el equipo básico y los materiales necesarios para el proceso. Estos son:

Equipo de soldadura

Según el tipo de soldadura que se realice, los soldadores pueden optar por una soldadora MIG o la soldadora multipropósito que funciona para las diferentes modalidades de soldadura.

Además de contar con la máquina adecuada, los soldadores deben estar equipados con un casco de soldadura que mantendrá su rostro (especialmente sus ojos) a salvo del calor, así como también de los gases emitidos durante el proceso y cualquier salpicadura de la escoria líquida.

Algunos cascos de alta tecnología también tienen pantallas de visión digital donde podéis reducir el brillo para protegeros del deslumbramiento. Otro equipo esencial son los guantes de cuero, zapatos resistentes, gorras, camisas que cubran los brazos por completo, monos protectores, etc.

Materiales

Los materiales esenciales que se deben utilizar para la soldadura son:

  • Un alambre MIG (o un alambre con núcleo de fundente, dependiendo del tipo de soldadura que estés haciendo)
  • Varillas de electrodos (o tubos)
  • Pistola de soldar
  • Varilla para soldar a gas o TIG

Otros equipos útiles durante el proceso incluyen:

  • Abrazaderas (o imanes) para asegurar los objetos de metal en su lugar mientras trabaja.
  • Una mesa de soldadura ajustable y un soporte para ayudarlo a trabajar cómodamente
  • Mantas de soldadura para evitar que las chispas se propaguen demasiado (generalmente son de fibra de vidrio).

Uso de diferentes métodos de soldadura para diferentes materiales

Debéis considerar las propiedades del metal que estáis soldando antes de seleccionar el método que utilizará para soldarlo. He aquí algunas recomendaciones que se han de considerar para soldar correctamente:

  • El acero inoxidable, por ejemplo, no es idóneo para transferir calor, por lo que si se acumula demasiado calor, el acero puede deformarse y ser más propenso a corroerse.
  • En este escenario es mejor emplear una menor cantidad de calor. De este modo, la corriente se puede reducir a través del pedal de la máquina de soldar. Para compensar la reducción de calor, se acelera el movimiento de la varilla de soldadura.
  • Algunos metales como el aluminio tienen un punto de fusión más bajo y son buenos conductores del calor. De hecho, suelen ser muy reactivos con el aire, por lo que debéis tener especial cuidado para protegerlos de la oxidación.
  • Si se forma una capa oxidada, lo más probable es que tenga un punto de fusión más alto que el metal que se encuentra debajo, así que necesitaréis un solvente o un cepillo de alambre para quitarla.
  • Por otro lado, si el metal utilizado en la pistola de soldar es demasiado blando, es posible que se enrede. Para evitarlo, se adjuntan tubos guía a la pistola de soldar para guiar el movimiento del alambre.

Preparar el metal para soldar

La preparación adecuada del metal que se ha de soldar es determinante para lograr buenos resultados. Veamos a continuación la manera correcta de realizar esta actividad previa a la soldadura:

  • Si estáis trabajando con metal viejo o pintado, deberéis raspar la pintura o el óxido del metal. Una amoladora angular y un poco de papel de lija de grano alto os ayudaréis a hacer el trabajo. Lijad el metal hasta que esté completamente brillante y suave.
  • En caso de que estéis utilizando una amoladora angular, tened cuidado con los metales blandos que se pueden moldear fácilmente.
  • Limpiad el metal con acetona para quitarle el polvo o la suciedad. Una vez que el metal está libre de contaminantes, estará listo para soldarse.
  • Antes de comenzar a soldar, pasad un paño limpio sobre la superficie metálica para eliminar los restos de acetona y podéis comenzar.
  • Arreglad los metales de la forma en que deseáis soldarlos; podéis usar imanes con la finalidad de asegurar los objetos en su lugar para que no se muevan durante el proceso.

Consejos para principiantes

Si sois nuevos en la soldadura, hay ciertas cosas que debéis comprender. En primer lugar, es una buena idea practicar con chatarra antes de trabajar con objetos reales. Además, resulta necesario seguir los siguientes consejos:

  • Comenzad leyendo el manual que viene con vuestra máquina de soldar. Fijad los ajustes según el material que estéis usando.
  • Si todavía sois un poco nuevos en la soldadura, es posible que necesitéis un poco de práctica para alcanzar la combinación óptima de voltaje y velocidad del alambre.
  • El alambre sobresale alrededor de ½” pulgada desde el extremo de la pistola de soldar. Mantened la pistola a unos 3/8 de pulgada de distancia de la superficie de trabajo.
  • Cuando comencéis a trabajar, empujad la soldadora hacia adelante. En algunos casos, podéis usar un movimiento de tracción, pero ello, puede hacer que se disipe el gas de protección emitido por la pistola de soldar.
  • Debéis tener cuidado con la velocidad con la que mueve la pistola. Porque, esta acción afectará la temperatura del metal y la cantidad de alambre de soldadura que necesitaréis alimentar.
  • Muchos soldadores usan una técnica de “latigazo” para crear una velocidad constante.

Por último, tened en cuenta que cuando se esté soldando, no debe presentarse ningún sonido de chasquido o estallido. Comúnmente, escucharéis un zumbido similar a cuando la grasa chisporrotea en una sartén.

Conclusiones

La soldadura es una actividad que requiere mucha práctica. En otras palabras, no es una tarea fácil, incluso, muchas personas pueden tardar años en dominar este arte (y aun así no alcanzar la excelencia). Para aprender cuál es la forma correcta de soldar, a veces resulta necesario obtener una certificación tomando cursos especializados o asistiendo a una escuela de soldadura.

Con un poco de paciencia y mucha práctica, podéis dominar la habilidad de soldar. Antes de que decidáis comenzar a soldar, por tanto, recomendamos recibir la capacitación adecuada, con la finalidad de saber qué método funciona mejor para los metales y descubráis con qué método os sentís más cómodos.

Eso sí, antes de soldar objetos de valor, practicad con chatarra. Una vez que estéis seguros de que tenéis la capacidad para hacer un trabajo limpio sin lastimaros, o hacer que el resultado final se vea solidificado, entonces estaréis listos.

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