¿Qué es y para qué sirve una máquina fresadora?

Posiblemente casi nadie imaginaba que cuando se creó la máquina fresadora en el siglo XIX, se iba a convertir en una herramienta de uso básico para llevar a cabo el mecanizado en los años venideros. O tal vez sí, el hecho es que se ha convertido en un imprescindible en los distintos procesos de elaboración mecánica.

Se trata de una invención de Eli Whitney, quien en 1818, desarrolló esta herramienta para cumplir el encargo del gobierno de EEUU de fabricar 10 mil rifles rápidamente. Para aquel entonces, las armas se elaboraban de forma artesanal y gran parte del trabajo se hacía manualmente, sin embargo, la aparición de la máquina fresadora aceleraría el proceso de producción masiva.

Por fortuna, esta máquina seguiría evolucionando hasta facilitar la realización de diferentes tipos de mecanizados. Pero, ¿qué es y para qué sirve en la actualidad? Estos son los puntos que precisamente abordaremos en este artículo.

Máquina fresadora: Concepto y cómo funciona

Una máquina fresadora es una herramienta que mediante un movimiento de corte rotativo de alta velocidad se le da forma a una pieza de metal, hierro, bronce incluso madera y plástico. Todo a través del arranque de viruta.

En otras palabras, esta máquina tiene la función de crear piezas de ciertas formas mediante un proceso de elaboración mecánica que se emplea con una herramienta giratoria llamada fresa. Eso sí, esta máquina suele usarse principalmente para

  • Cortar ranuras.
  • Realizar cortes decorativos en piezas.
  • Vaciar áreas.

Es importante destacar que actualmente existen fresas de diferentes tamaños y formas, según la dureza de los materiales sobre los que se trabaje y el tipo de corte que se desee realizar.

¿Para qué sirve?

Básicamente, la máquina fresadora sirve para darle la forma que se desea a algunas piezas, por lo que la presencia de esta herramienta en talleres o en el sector industrial encargado de elaborar piezas es obligatoria.

Sin embargo, es posible realizar otras operaciones de fresado con esta herramienta y las vamos a precisar a continuación:

  • Fresado frontal: Consiste en realizar un arranque de viruta de forma que deja una superficie plana en la cara frontal de la pieza. Es, por tanto, un proceso de acabado.
  • Fresado lateral: Busca hacer el arranque de viruta de los laterales de la pieza.
  • Fresado plano: Se trata del fresado de superficies planas.
  • Fresado Straddle: Se lleva a cabo simultáneamente un fresado lateral en los lados opuestos de la pieza.
  • Fresado angular: Para realizar un fresado angular se propicia el corte de dos superficies planas que formarán un ángulo entre ellos.
  • Fresado de pandillas: Es necesario emplear dos fresas para hacer dos operaciones de fresado al mismo tiempo.
  • Molienda de la forma: Se realiza sobre dos piezas con superficies especiales y se usa una fresa con forma del contorno de la pieza.
  • Fin de fresado: Su función es terminar superficies planas de forma horizontal o vertical.
  • Sierra de fresado: Tiene la función de producir ranuras en la pieza.
  • Fresado de engranajes: Hay que usar fresas de corte de engranajes.
  • Fresado helicoidal: Corresponde a un tipo de fresado que se lleva a cabo para mecanizar piezas con forma helicoidal.
  • Fresado de levas: Como su nombre lo indica es un fresado en el que se producen levas.
  • Fresado de rosca: Su objetivo es producir piezas con rosca.

Partes de una fresadora

Una máquina fresadora están constituida por dos mangos, un par de columnas regulables en altura, incluyendo una pieza porta fresas o husillo. Se compone, por tanto, de varias partes: 

  • Base: Es la bancada en la que se soporta la fresadora.
  • Cuerpo: Se refiere al bastidor que se apoya sobre la base.
  • Consola: Se desplaza verticalmente sobre las vías y la sujeta.
  • Carro transversal: Corresponde al soporte para la mesa.
  • Mesa: Es la superficie sobre la que se trabaja la pieza.
  • Puente: Está apoyada encima del cuerpo y posee unas lunetas que funcionan para soportar el eje portaherramientas.
  • Eje de la herramienta: No es más que el soporte de la herramienta.
  • CPU: Es la unidad central de proceso de la máquina.
  • Botón de encendido y de apagado.
  • Volante para movimiento sobre ejes x, y, z: Hace posible mover las piezas en estas direcciones.
  • Motor: Es el responsable de que la máquina gire para que arranque la viruta.
  • Columna: Se mueve a lo largo de un eje que sostiene la parte que corta.
  • Torpedo: Consiste en la parte que acopla el cabezal a la columna. Aunque hay fresadoras que no lo tienen.
  • Manivela: Sirve para bajar la fresa mediante un husillo.
  • Husillo: Mueve la fresa verticalmente para colocarla en su sitio.

¿Cómo se utiliza?

Ahora que sabemos para qué sirve cada una de las partes de una máquina fresadora,ya podemos aprender a utilizar esta herramienta. Solo de esta forma sabremos cómo manejarla y obtener buenos resultados. He aquí los pasos para sacarle el máximo provecho a esta máquina:

  • Montamos la fresa con la herramienta desenchufada.
  • Posteriormente bloqueamos el eje con la llave fija y colocamos la fresa de acuerdo al tipo de trabajo que se vaya a realizar.
  • Apretamos la tuerca. También debemos graduar la profundidad del corte y ajustar la escala para conseguir el corte adecuado.
  • Una vez la fresadora preparada, sujetamos la pieza a trabajar al banco de trabajo.
  • Es importante que hagamos un recorrido continuo, sin hacer pausas y evitar obstáculos. 
  • Listo, ya podemos comenzar a usarla.

Conviene destacar que mientras la estemos utilizando debemos dirigir cuidadosamente la herramienta. Una vez realizamos el corte, sacamos la fresadora y detenemos la máquina. Finalmente, la desenchufamos y bloqueamos el motor.

maquina fresadora

Conclusiones

Al fin y al cabo, la máquina fresadora ha participado en la creación de casi todas las piezas mecánicas que conocemos actualmente. Podemos decir, por tanto, que esta herramienta llegó para revolucionar el proceso de mecanizado, permitiendo la creación de piezas de una multitud de formas en diferentes tipos de materiales (metal, madera, plástico, etc.).

Por esta y otras razones, la fresadora se ha convertido en una máquina que está presente en talleres y en el sector industrial dedicado a la fabricación de piezas.

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